公共圖書館裡的金庸

金庸「霸權」 3/5/2013 喬靖夫

【東方】上星期二是「世界圖書與版權日」,看到不少有關香港閱讀情況的報道,其中一個數據頗有趣,是去年2012全港公共圖書館借閱排行榜,其中成人小說類的最高頭10本書,由金庸武俠小說全數包辦,好幾本的全年借閱率更高達過萬。

閱讀口味如此集中,這現象不知是否香港獨有?標題說「霸權」,當然是說笑,任何作家不管新人老手,大家都交出作品來較量,非常公平,沒甚麼好不服氣的。而且這排行榜擺明比併數量,類型通俗小說勝出也是很正常,寫純文學的朋友其實也不必洩氣。

由於在圖書館借閱的人士可能偏向某些階層群體,這類數字未必具全面代表性,不過也可從中看出一些道理。有人覺得,其他流行小說作家,竟沒有任何一本作品可以跟金庸小說一併,有點令人納悶。我想其中一大因素是,金庸武俠的讀者層面實在極廣,男女老少無所不包,相比之下如愛情小說較針對女性讀者,或者輕小說只迎合年輕人,比併起來就有距離。武俠題材也有個優勢,它本身描寫抽離的古代幻想世界,不受閱讀時代的局限,相反好像當代小說和一些科幻小說,過太久容易令人有過時的印象。

自己身為寫武俠小說的,看到這個排行榜當然也有點高興,證明武俠小說仍是魅力難擋。但另一方面又是那個老問題:金庸小說就如一座不動大山,新的武俠小說作者要說服讀者再看金庸以外的作品,並非易事。我最初構思自己的武俠故事,也是將這列為首要解決之事。

排行榜另一令人注意的,是10部金庸小說裏最受歡迎首位,是俠義元素最淡、主角以追求個人快樂為己任的《鹿鼎記》。武俠小說常被視為「成人童話」,不知這是否也透露了香港人最嚮往的願望?

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喜愛閱讀的都市閒人,借閱乃讀畢全書的最大動力。
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